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Was ist Prominenz in Sprache?

Prominenz spielt eine zentrale Rolle beim Aufbau sprachlicher Strukturen sowohl in der mündlichen wie auch der schriftlichen Kommunikation. Sprachliche Informationen werden durch Prominenz – als ein grundlegendes Organisationsprinzip von Sprache – in kohärente Einheiten strukturiert. Diese prominent markierten Einheiten können sich im Diskurs stetig aktualisieren und verändern. Zur Charakterisierung von Prominenz in Sprache haben die SFB-Wissenschaftlerinnen und -Wissen–schaftler drei Kriterien formuliert:

  • Prominenzkriterium 1: Prominenz ist eine relationale Eigenschaft, die ein Element aus einer Menge gleichartiger Elemente auszeichnet
  • Prominenzkriterium 2: Prominente Elemente sind strukturelle Attraktoren, d.h. sie dienen als Anker für größere Strukturen, innerhalb derer sie selbst als Konstituenten fungieren, und sie können mehr Operationen als ihre Konkurrenten lizensieren
  • Prominenzkriterium 3: Der Prominenzstatus eines Elements verändert und aktualisiert sich im Diskursverlauf

Diese Begriffsbestimmung ermöglicht es uns in der ersten Förderperiode des Sonderforschungsbereichs, das Konzept der Prominenz in verschiedenen linguistischen Teildisziplinen wie Typologie, Phonologie und Phonetik, Morphosyntax, Semantik, Diskurspragmatik, Psycho- und Neurolinguistik anzuwenden. Wir setzen hierbei ein breites Spektrum von Methoden und Untersuchungsgegenständen ein und analysieren Prominenz in verschiedenen europäischen, afrikanischen, asiatischen und südamerikanischen Sprachen und Sprachfamilien. Darüber hinaus werden auch gruppen- und individuenspezifische Merkmale in den Blick genommen.

Die Forschung im Kölner SFB 1252 "Prominenz in Sprache" wird zu einem deutlich besseren Verständnis der Funktion von Sprache als flexiblem System und ihrer Funktionsweise in kommunikativen, kognitiven und kulturellen Kontexten führen. Daneben erwarten wir, mit unserer linguistischen Grundlagenforschung einen zentralen Beitrag zur Erforschung der Schnittstelle von Sprache und anderen Aspekten des menschlichen Kognitionssystems zu leisten.

 

 

Die drei Forschungsfelder im SFB 1252

Das sprachliche Organisationsprinzip "Prominenz" untersuchen wir mit Blick auf Prosodie (Area A), Morphosyntax und Semantik (Area B) sowie Text- und Diskursstruktur (Area C).